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Músico de la semana: Hans Werner Henze

Werner Henze alcanzó la fama no solo por su extensa obra musical, y sus composiciones para teatro, sino por su gran compromiso político, denunciando a través de sus obras los horrores del nazismo y defendiendo con igual pasión el comunismo.

 Hans Werner Henze

Hans Werner Henze creó un cuerpo excepcional de obras musicales con dimensiones teatrales y literarias en la ópera, la sala de conciertos y más allá. Nacido en Alemania el 01 de julio de 1926, pero residente durante mucho tiempo en Italia, fue el principal compositor de óperas de Europa continental en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, durante y más allá de las décadas en las que Benjamin Britten ocupó el puesto equivalente en la vida musical británica.

Werner Henze es uno de los exponentes más prolíficos del género: compuso dos docenas en total, algunas en versiones radicalmente diferentes, abarcando la gran ópera a gran escala, la ópera de cámara, la ópera cómica, un triple cartel de un solo acto, obras de concierto, obras de radio y híbridos con otras formas teatrales como la musical (La Cubana, 1973) y el ballet (Venus y Adonis, 1997). Su última ópera, ¡Gisela! O The Strange and Memorable Ways of Happiness, se estrenó en 2010.

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También compuso una docena de ballets, incluido el Ondine de toda la noche con Frederick Ashton para Covent Garden (1958, revivido más recientemente en 2008), y Orpheus, en un escenario del dramaturgo Edward Bond (1979), así como música incidental para obras de teatro y películas. Su producción para la sala de conciertos abarcó más de 200 obras independientes, incluidas 10 sinfonías , numerosos conciertos y otras obras orquestales , cinco cuartetos de cuerda y otras piezas de cámara.

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El hilo conductor de este vasto conjunto de obras de tantos géneros dispares fue la política, un compromiso que nunca abandonó, aunque varió en grado a lo largo del tiempo. Henze se adhirió durante toda su vida a ideologías de izquierda, una reacción a su juventud en la Alemania nazi, que dejó una huella indeleble en su psique creativa. Durante la década de 1930, Franz fue seducido gradualmente por la causa nazi, para consternación de su hijo, quien 40 años después escribió sobre cómo escuchó a su padre "con su uniforme nazi, vagando borracho por el bosque con sus compinches del partido, gritando repulsivos canciones como When Jewish Blood Splashes Off Your Knife.

Cruzando la frontera italiana en 1953, siguió conduciendo hasta llegar a Venecia. Finalmente, estableció su hogar en Marino, al sureste de Roma, con su socio de más de 40 años, Fausto Moroni, cuya tranquila fortaleza ayudó a Henze a sobrellevar las crisis personales de principios de 1970. Una de las primeras obras de su exilio que dejó su huella fue el concierto para violonchelo Ode to the West Wind (1953), después del famoso poema de Shelley inspirado en la masacre de Peterloo de 1819.

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Sin embargo, la obra principal de sus primeros años en Italia fue la ópera König Hirsch (King Stag, 1956), con libreto de Heinz von Cramer después de la obra de Carlo Gozzi. La partitura significaba mucho para Henze; ​​de ​​hecho, ha escrito que se trataba de un "diario, una autobiografía, que cuenta cómo descubrí la música", y volvió a ella una y otra vez para hacer revisiones o extractos para conciertos, incluyendo su Cuarta Sinfonía (1955). El estreno de la ópera en Berlín fue muy controvertido. Su director, Hermann Scherchen, conocido por los músicos orquestales como "el dictador rojo" y una fuerza dominante en la escena musical contemporánea, hizo muchos cortes de secciones que consideró reaccionarias. La inteligibilidad de la ópera se vio comprometida, y el público protestó durante media hora después del estreno, culpando a Henze y Scherchen.

A pesar de esta decepción, la demanda de la música de Henze continuó intensificándose y disfrutó de colaboraciones con muchos artistas destacados, incluido el cineasta Luchino Visconti, que proporcionó el libreto para el ballet de jazz Maratona (1957), y WH Auden y Chester Kallman, libretistas de las óperas Elegy for Young Lovers (1961) y The Bassarids (1966). Hans Werner falleció a los 86 años el 27 de octubre de 2012 y compuso en otros países como forma de rechazo a Alemania. En Cuba también escribió su Sexta Sinfonía, los Compases para Preguntas Ensimismadas, obras inspiradas en algunos autores cubanos y también en Bertolt Brecht y Ho Chi Minh.