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La obra había estado en manos privadas durante 150 años y se vendió por última vez en subasta en 1848, por 64 dólares.

Una inusual pintura del artista renacentista italiano Sandro Botticelli fue vendida por 92,2 millones de dólares este jueves en Sotheby’s en Nueva York, un récord en subasta para el artista. El lienzo, titulado “Joven sosteniendo un medallón”, es considerado uno de los mejores retratos de Botticelli y era la joya de la subasta de grandes maestros.

Los expertos creen que la pintura data de los años más prolíficos de Botticelli (1445-1510), a fines del siglo XV, cuando el papa Sixto IV lo invitó a ayudar a decorar la Capilla Sixtina en Roma. Durante ese período produjo algunas de sus obras más famosas, entre ellas “El nacimiento de Venus” y “La Primavera”.

“El precio logrado lo convierte no solo en uno de los retratos más valiosos de cualquier era jamás vendidos, sino también en la segunda pintura más valiosa de los viejos maestros jamás vendida en subasta”, dijo Sotheby’s en su cuenta de Twitter.  El cuadro de 58 por 39 centímetros representa a un joven de cabello largo sosteniendo un medallón circular con un retrato religioso. Su identidad se desconoce, pero los especialistas creen que podría tratarse de un amigo cercano a la poderosa familia florentina de los Medici.

El medallón, que muestra a un santo con la mano derecha en alto, es una obra de arte original del siglo XIV atribuida al pintor de Siena Bartolommeo Bulgarini.

Un símbolo del Renacimiento

“Esta imagen simboliza el Renacimiento en Florencia, cuando todo cambia fundamentalmente en el pensamiento, el arte y la literatura de Occidente”, explicó el jefe del departamento de obras maestras antiguas de Sotheby’s en Nueva York, Christopher Apostle.

El retrato había estado en manos de varias generaciones de una familia aristocrática en Gales durante unos 200 años. El anterior récord en subasta del maestro florentino cuyo nombre de nacimiento era Alessandro di Mariano Filipepi era de apenas 10,4 millones de dólares por “Madonna y el niño con San Juan Bautista”, vendido en 2013.

“Este Botticelli es más espectacular, en todos los sentidos, que cualquier cosa que hayamos visto llegar al mercado”, dijo Apostle. “Cuando uno mira un lienzo como éste, que es tan excepcional, hay que compararlo con otras obras maestras, cuadros de Picasso, de Bacon o de Basquiat”, añadió. Pese a su antigüedad de más de 500 años, la pintura ha sido conservada de forma inmaculada y ha sido exhibida en varios museos como la National Gallery de Londres y el Museo Metropolitano de Nueva York.

La última vez que cambió de manos fue en 1982, cuando un coleccionista privado la compró por 1,3 millones de dólares. Solo una docena de pinturas de Botticelli sobreviven, y los expertos estiman que “Joven sosteniendo un medallón” es tan significativo como otras dos obras del artista, “Retrato de hombre con la medalla de Cosimo el Viejo” y el “Retrato de Giuliano de Medici”.

La subasta de Sotheby’s también debía ofrecer en venta una de las 136 pinturas bíblicas de Rembrandt, “Abraham y los ángeles”, con un precio estimado de venta de 20 a 30 millones de dólares. Pero finalmente la pintura fue retirada de la subasta. La obra había estado en manos privadas durante 150 años y se vendió por última vez en subasta en 1848, por… 64 dólares.

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